Музеи Ватикана — представляют самую богатую в мире коллекцию классического искусства, собранную благодаря заботе пап Клемента XIV, Пия VI, Пия VII и Григория XVI, которые реорганизовали и дополнили коллекцию, уже существующую в эпоху Возрождения. Католическая церковь на протяжении веков сумела собрать и сохранить множество уникальных произведений искусства, выставленных сегодня в таких ватиканских музеях, как Пинакотека, Святой Музей и Музей египетского и этрусского искусства. В Пинакотеке, состоящей из пятнадцати залов, собрано 460 произведений древнего искусства. Знаменитая мраморная скульптура «Лаокоон». Была найдена в 1506 году в Золотом зале Нерона. Тематика скульптуры посвящена событиям Троянской войны. Троянец Лаокоон призывал своих сограждан не впускать через городские ворота деревянную лошадь греков, за что и был наказан богами. Из древних произведений искусства примечательна скульптура «Спящая Ариадна». Это древняя скульптура, датируемая III-II веком до н.э. Ариадна — это критская героиня, которая помогла Тезею выбраться из лабиринта Минотавра. В экcпозиции музеев есть ряд великолепных полотен руки великого Рафаэля, таких как «Коронование Богоматери» и «Мадонна с ребенком и святыми Иоанном Крестителем, Франциском, Иероламом и Дарителем» Рафаэля. Эта картина известна еще и как «Мадонна Фолиньо». Картина была заказана Рафаэлю Сигизмундом де Конти ди Фолиньо, который также изображен на картине стоящим на коленях в знак благодарности Богоматери за спасение при произошедшем в его доме пожаре. Baтикaнcкиe xудoжecтвeнныe музeи (Музей египетского искусства, Музей Пио Климентино, Музей этрусского искусства, Музей Кьярамонти) зaнимaют бoльшую чacть вaтикaнcкиx двopцoв (жилoй peзидeнции пaпы Римcкoгo). Этот комплекс состоит из более чем 1 000 комнат, часовен и музеев. Григорианский египетский музей, основанный Григорием XVI, содержит саркофаги, мумии, погребальные предметы и другие экспонаты, связанные с древнеегипетской цивилизацией. Музей Пио Клементино — Галерея скульптур. Заслуживает особого внимания «Аполлон Бельведерский», бронзовая статуя IV века, «Лаокоон», мраморная скульптурная группа I в. до н.э. — 1 в. н.э., «Гермес», копия с оригинала Праксителя. Музей Кьяромонти, в котором представлено большое количество скульптур. Музей состоит из двух разделов: Галереи надгробных плит и Нового крыла с древнеримскими изображениями Нила. Вернемся теперь в вестибюль Галереи скульптур, чтобы посетить Зал Колесницы, названный так, поскольку там хранится древнеримская колесница I века до н.э.; там же «Дискобол» Мироне, статуя Дионисия и несколько детских саркофагов. Справа Галерея Канделябров с 6 разделами, в которой представлены прекрасные копии античных канделябров, а также саркофаги, статуи и фрагменты ценнейших фресок. Григорианский этрусский музей, тоже основанный папой Григорием XVI, состоит из 9 залов, в которых представлены интересные археологические материалы, найденные в этрусских некрополях: саркофаги, бронзовые изделия, погребальные урны, терракоты и коллекции ювелирных изделий. Вернемся в Галерею канделябров и пройдем через нее в Галерею гобеленов, на стенах которой висят 10 великолепных гобеленов «Новой школы», вытканных по рисункам учеников Рафаэля. Дальше Галерея Географических Карт с изображениями Италии и ее областей. И наконец Галерея Сан Пио V, состоящая из двух залов с выставкой тканей эпохи Средневековья и длинной Галереей с прекрасными гобеленами. Музеи Ватикана открыты для посещения: с 1 апреля по 31 октября: 8.45 — 16.45; с 1 ноября по 31 марта: 8.45 — 13.45. Выходные дни — воскресенье и праздники, кроме последнего воскресенья месяца, причем в этот день вход свободный.