Собор Святого Петра вобрал в себя фактически половину всей истории католической церкви. Впечатляюще, не правда ли? Сейчас, безусловно, этот храм, история которого насчитывает уже около шестисот лет, является неотъемлемым символом величия и влияния католицизма как главного христианского направления. Величественное сооружение располагается в северо-западной области Рима, а точнее — в Ватикане – всегдашней вотчине римского папы.

История и величие собора святого Петра

Само месторасположение храма имеет очень любопытную историю. Еще до падения Древнего Рима (во время царствования Нерона) там располагалась цирковая площадка, служившая местом казни всех христиан. В шестьдесят седьмом году нашей эры там умер и непосредственно Святой Петр. Чуть меньше, чем через триста лет (в триста двадцать шестом году), на том самом месте была построена базилика имени апостола. Руководил строительством император Константин. Она пришла в негодность только в XV веке, и тогда папа Николай V решил заняться ее реставрацией. В итоге, вся работа, посвященная возведению нового собора, заняла аж сто двадцать лет, и открыт храм был только в 1626 году. Всякого входящего всегда приветствуют статуи двух католических святых – Павла и Петра. В руках у последнего находятся ключи от Рая, полученные Петром от самого Бога. Всего в храм ведут пять дверей. Одна из них, что забетонирована – считается Святой. Открывается она только в Святой год, то есть – через каждые двадцать пять. Двери, служащие центральным входом в собор, сделаны из бронзы, а над ними расположен барельеф из мрамора работы Бернини. Купол собора – это несомненный шедевр архитектурного искусства. Высотой почти в сто двадцать метров и диаметром в сорок два, он располагается на четырех огромных столбах. Собор восхищает своей геометрией и изысканностью художественного оформления. Повсюду расположены статуи, усыпальницы, алтари. К слову, главный алтарь находится непосредственно в центре храма, а называется он – папским, поскольку мессу там служить может исключительно глава католической церкви. Неподалеку располагается еще одна статуя апостола Петра, сделанная из бронзы. Каждый католик верит, что, если подержаться за ступню апостола, любое загаданное желание обязательно сбудется. И наконец, в храме до сих пор хранится Копье Лонгина – оружие легионера, пронзившего Христа. Очевидно, что на всё это великолепие стоит взглянуть своими глазами, поэтому, оказавшись в Риме, проходить мимо собора Святого Петра никак нельзя.