Таранто (древнегреческий: Τάρᾱς Тараса; новогреческого: Τάραντας тарантас) — это прибрежный город в Апулии, на юге Италии. Он является столицей провинции Таранто и важным торговым портом, а также включает основные итальянские военно-морские базы. Это третий по величине город континентальной южной Италии: согласно переписи 2001 года, он имеет население в 201349 человек. История Таранто началась в VIII веке до нашей эры, когда он был основан как греческая колония на границе Апулии, Лукании и Калабрии на берегу обширного Тарентского залива. Древний город располагался на полуострове, современный город был построен гораздо позднее. В 706 до нашей эры спартанцы построили порт. Среди основателей были Partheniae, сыновья незамужних женщин и Spartan Perioeci (свободные люди, но не граждане Спарты); эти союзы были разрешены в Спарте, чтобы увеличить число солдат (только граждане Спарты могли стать солдатами) в ходе кровавый войн они были вынуждены покинуть это место. Лидер воинов отправился в Дельфы консультироваться с Оракулом, затем он прибыл в Апулия и основал город, назвав его Тарас в честь сына греческого бога моря Посейдона и нимфы Satyrion. Согласно другим источникам, Геракл основал город. Еще одна традиция указывает, что Тарас — основатель города, символом греческого города (а также современного города) является Тарас верхом на дельфине. Тарантоусилил свою мощь, став коммерческим и суверенным греческим городом, правящим греческими колониями на юге Италии. Его независимость и власть пришли к концу, когда римляне покорили Италию. Таранто выиграл первую из двух войн против Рима за контроль над южной Италией с помощью греческого царя, который удивил римлян использованием слонов в бою. Вторую войну наоборот выиграл Рим, который потом пресек торговлю города с центром Mediterrean. торговли, подключив Via Appia непосредственно к порту Brundisium. Пирровая война между Римом и Таранто длилась с 280 по 275 годы до нашей эры. В 212 году до нашей эры во время Ганнибаловой войны Таранто принял сторону карфагенян, но позже в 209 году до нашей эры римляне захватили его и продали в рабство 30 тысяч граждан. В 122 году до нашей эры в Таранто была создана римская колония Нептуния, которая спустя сто лет стала одним из самых богатых и процветающих городов Италии. В конце V века нашей эры Таранто оказался под властью остготов, а в середине VI в. византийцев.