Неаполь (Napoli) — город и порт в Южной Италии, у подножия Везувия, на берегу Неаполитанского залива Тирренского моря, административный центр области Кампания и провинции Неаполь. Этот южный итальянский город сохранил свое греческое имя, которое буквально означает «Новгород». Ныне это порт с крупным грузооборотом, второй по значению в стране. Он хотя и не «город миллионеров», как это провозглашалось в известном фильме, но город-миллионер (1,5 млн чел., 2002). Город основан греками-колонистами ок. 5 в. до н. э., но грекам эти места были знакомы уже в гомеровское время — здесь великий поэт поселил сирен, зачаровывавших своим пением мореплавателей. Зачаровал греков, скорее всего, не голос сирен, а необыкновенно удачное местоположение. Побережье Неаполитанского залива по праву считается одним из живописнейших мест на земле, его обычно уподобляют «золотой чаше» и он запечатлен на полотнах художников со всего мира. Мягкий климат сочетается с плодородием местных почв. Близ города возвышается вулкан Везувий, в античное время он считался потухшим, но после катастрофического извержения в 79 г. н. э. почти постоянно курится. На его склонах безжизненные поля застывшей лавы чередуются с садами и виноградниками. В 1980 г. произошло катастрофическое землетрясение, от которого пострадал Неаполь — под землю ушли улицы и кварталы. Из Неаполя есть экскурсии в Помпеи и Геркуланум, погубленные вулканом. Весь район был тогдашним «дачным местом» римлян. Повсюду строились роскошные виллы, термы, стадионы. Здесь находится могила великого поэта Вергилия. Греческий язык звучал здесь до самого падения Рима. Греки стали первыми христианами города. Самый знаменитый из них, Св. Януарий, епископ Беневентский, принявший мученическую смерть в 4 в., стал впоследствии покровителем города. В Соборе Сан-Дженнаро хранится одна из самых известных святынь Италии — ампула с кровью святого. Несколько раз в году она начинает «кипеть». Если этого не происходит, то местными жителями это считается плохой приметой, предвестием чего-то ужасного. Как памятник о первых христианах, сохранились катакомбы того времени. Вследствие упадка Римской империи в 5 в. Неаполь был захвачен готами, затем — византийцами. Начиная с 763 г., город на протяжении нескольких веков существовал как независимое герцогство. В начале 12 в. город вместе с Сицилией был завоеван норманнами, затем он вошел в императорские владения в Италии. Император Фридрих II в 1224 г. основал здесь университет. Город вновь стал крупным культурным центром. В 1266 г. здесь утвердились короли из Анжуйской династии, наследники императоров Гогенштауфенов, а затем Анжуйскую династию сменила Арагонская. Причиной было развратное поведение королевы Иоанны, после смерти которой Анжуйская династия была изгнана. В период сражений за Италию между Францией и Испанией Неаполь вошел в испанские владения. Испанских Габсбургов сменили в начале 18 в. Габсбурги австрийские и Бурбоны. Жена короля Фердинанда I Мария-Каролина (сестра Марии-Антуанетты Французской) прославилась своими близкими отношениями с Леди Гамильтон. В период наполеоновских войн неаполитанским королем был полководец Иоахим Мюрат. Возвращение Бурбонов неаполитанцы встретили народными восстаниями. В 1860 г. Неаполь стал, наконец, частью Итальянского королевства. Будучи южным городом, Неаполь и сейчас местами напоминает кадры итальянских фильмов времен неореализма. Неаполь застроен очень тесно и разностильно, узкие улицы сбегают с высоких холмов к морю. Несмотря на обилие достопримечательностей и красоту окрестной природы, привлекают туристов и сами неаполитанцы — яркие, шумные и веселые. Мало какое описание Неаполя на русском обходится без фразы знаменитого отечественного знатока Италии П. П. Муратова «Кто не был в Италии, тот не видел зрелища народной жизни». Обычные маршруты начинаются с площади Пьяцца дель Муничипио, где возвышается величественный замок Кастель Нуово (он же — крепость Маскио Анджоино), построенный в 1279-82 гг. Карлом I Анжуйским и почти полностью перестроенный при Альфонсе I Арагонском в середине 15 в. Грандиозное здание галереи Умберто I, традиционное место встреч делового Неаполя, было возведено в конце 19 в. между театром Сан-Карло и улицей Толедо. Театр Сан-Карло, знаменитый своей совершенной акустикой, был сооружен на 40 лет раньше Ла Скала, в 1737 г., и первоначально соединялся с Королевским дворцом, чтобы королю (Карлу III Бурбону) было удобно возвращаться после спектакля прямо в свои покои. Здание дворца было построено в 17 в. и воссоздано после пожара 1837 г. В 8 нишах фасада помещены статуи наиболее важных правителей Неаполя. Противоположную сторону площади Плебисшито формирует базилика Сан-Франческо ди Паола, конфигурация которой в миниатюре воспроизводит Римский пантеон — такова была идея Фердинанда I Бурбона, повелевшего возвести базилику в благодарность небесам за избавление королевства от узурпатора (Наполеона). Национальный археологический музей на улице Толедо обладает одним из самых драгоценных собраний скульптуры в мире, здесь представлены находки из Помпей и Геркуланума. К северу от музея, на холме, находится картинная галерея Каподимонте, в которой собраны лучшие живописные полотна Южной Италии. Не менее знаменитый Национальный музей да Сан Мартино расположился на холме Вомеро, а рядом с ним — замок Сант ‘Эльмо, с крепостных стен которого открывается великолепный вид на Везувий, залив, острова и Неаполь. В некотором удалении от берега можно посетить красивейшую церковь Санта-Кьяра, заложенную в 1310 г. как усыпальницу королей. Другая восхитительная готическая церковь — Сан-Лоренцо Маджоре. В ней находится покрытая мозаикой гробница Екатерины Августейской. Чуть дальше находится собор Сан-Дженнаро с реликвиями Св. Януария. На выступе, уходящем в море, возвышается Кастель дель Ово (Замок Яйца), построенный Рожером Сицилийскими, первым норманским королем, в 1139 году. Необычное название крепости объясняет легенда. Великий поэт Вергилий, считавшийся также и волшебником, связал судьбу Неаполя с яйцом. Яйцо было помещено в специальную амфору, та, в свою очередь, в железную решетку, а вокруг был построен замок, который, по предсказанию Вергилия, не может быть разрушен, пока не разбито волшебное яйцо. Могилу Вергилия показывают на холме Мерджеллина. Из Неаполя пролегают маршруты на острова Капри и Искья.