Ассизи — был основан еще до римской эпохи. Его первыми жителями были умбры, затем римляне подчинили себе город, а в III веке епископ Руфино принес в Ассизи свет христианской веры. Ассизи — город св. Франциска и св. Клары. Поколения архитекторов, строителей, каменщиков придали Ассизи неповторимый облик. Кажется, что здесь время остановилось и город навсегда застыл в своих средневековых формах. Ассизи пленяет своей красотой, которая заключена в его жилых домах, храмах, живописи величайших мастеров XIII-XIV вв. Даже краткий визит в Ассизи навсегда останется в памяти. Ассизи расположен на западном склоне величественной горы Субазио (высота 1290 м над уровнем моря)и ограничевается с севера глубоким ущельем, а с юга — умбрийской долиной. В доисторические времена на месте Ассизи располагалось поселение одного из древних итальянских народов — умбров. Главной достопримечательностью города — базилика Святого Франциска — непобедимая крепость веры. Базилика Св. Франциска прославлена во всем мире благодаря изумительному синтезу искусства — архитектуры, живописи, скульптуры — и духовности. Необычная структура базилики была придумана братом Илией, который предложил построить храм в два яруса. Ее план был выбран Т-образным, в память излюбленной Св. Франциском формы креста. Нижний храм и крипта с мощами Св. Франциска были задуманы погруженными в полумрак. Верхний храм — светлым, просторным, как радостный благодарственный гимн Богу. Нижний храм был закончен уже в 1230 году, и 25 мая того же года мощи Св. Франциска были перенесены в него из капеллы Св. Георгия. Верхний храм с колокольней был закончен в 1236 году. В 1530 году колокольня (высотой 60 метров) утратила свой шпиль из-за удара молнии. Для росписи базилики были приглашены самые выдающиеся мастера: Пизано, Чимабуэ, Джотто, Симоне Мартини, братья Лоренцетти и многие другие.