Хотя Афины охватывают большую площадь, основные вехи древних греческого, римского, византийского периодов, удобно расположены недалеко от современного центра города, которому по-прежнему удается сохранять свое подлинное лицо. Современные туристы должны поблагодарить древних афинян за то, что сейчас им легко можно добраться до главных достопримечательностей в окрестностях города. Старые Афины были крошечными по сравнению с сегодняшним обширным мегаполисом, который удобно сгруппирован и им довольно легко управлять.

Акрополь

Акрополь, либо как его еще называют «священной скалы» Афин, является наиболее важным древним памятником в Западном мире. Его венчает Парфенон, который словно стоит на страже Афин и который видно с любой точки города. Мраморные памятники, белеющие на солнце в полдень и принимающие медовый оттенок в сумерках, ночью интенсивно освещаются. Перикл приступил к преобразованию Акрополя в город храмов после того, как получил в 510 г. до н.э. предсказание Дельфийского оракула, что он должен стать достоянием богов. Непревзойденный в благодати и гармонии, Парфенон является крупнейшим дорическим храмом Греции, единственным, полностью построенным (за исключением деревянной крыши) из пантеликского мрамора. Парфенон служил двойной цели, здесь стояла гигантская статуя Афины, сделанная по заказу Перикла, и располагалась казна, которая была перевезена из Делоса. Он был сооружен на месте четырех более ранних храмов, которые были все посвящены богине Афине. Кроме Парфенона в Акрополе находится и Эрехтейон, предназначенный поклонению двум главным богам Аттики – Афине и Посейдону, а еще Храм Афины Ники и Пропилеи.

Музей Акрополя

Музей Акрополя является одним из наиболее крупных музеев в мире. В музее расположены экспонаты, относящиеся к середине 19-го века истории Акрополя. Некоторые шедевры были похищены в течение множественных веков, но музей все-таки является пристанищем многих шедевров из афинского святилища Афины «Теменос» в Парфеносе. В музее выставлены только скульптуры и статуи из памятников Акрополя. Вазы и надписи находятся в Национальном археологическом музее Афин и Эпиграфическом музее.

Агора

Хотя на этом месте теперь находятся памятники и развалины различных периодов времени, во время расцвета Афин Агора была основным центром городской жизни, являясь местом торговли, а также политическим, административным, культурным центром города. В этой области располагались суды, храмы и государственные учреждения, где обычные афиняне и купцы общались с чиновниками, политиками и философами. Впервые Агора была заселена в 6-м веке до н.э. В 480 г. до н.э. местность была опустошена персами, но почти сразу на этом месте была возведена новая Агора. Она процветала во времена Перикла вплоть до 267 года нашей эры, когда Агора снова была разрушена герулами – готическим племенем из Скандинавии. Здесь вы найдете Храм Хайфастос, Агии Апостоли или Церковь Святых Апостолов, а также захватывающий Музей Агоры.

Музей народного искусства

Это очень увлекательный музей, сильно отличающийся от других афинских музеев, так как здесь выставлены богатые коллекции объектов, представляющие все отрасли народного искусства с 1650 года и по сегодняшний день. Посетители смогут полюбоваться в музее народной вышивкой, предметами ткачества, маскарадными костюмами и многим другим. Музей расположен в районе Плака, на Кудазенин-стрит 17.

Храм Зевса Олимпийского

Наибольший храм Греции начинал строиться при Писистрате, в 6-м веке до н.э., но был не достроен из-за отсутствия средств. Это был один из крупнейших храмов древнего мира, посвященный Богу всех богов — Зевсу. Начались строительные работы в 515 году до н.э. а закончились только спустя 700 лет, в 131 г. н.э. под руководством римского императора Адриана. Сегодня здесь остались 16 оригинальных (из 104) мраморных колонн, высотой в 17 метров. На краю храма стоит триумфальная арка, которая называется Арка Адриана.