Британский музей — крупнейший музей Соединенного королевства и один из старейших и именитых в мире. Этот знаменитый музей может похвастаться обширными египетскими, этрусскими, греческими, римскими и ближневосточными галереями, среди множества других, в том числе относящихся к средневековой Европе, китайской и японской цивилизациям. Это наиболее посещаемая достопримечательность Лондона. Поток туристов каждый год огромен и составляет более шести миллионов посетителей. Среди обязательных к просмотру экспонатов в Британском музее находится Розеттский камень, ключ к расшифровке древнеегипетских иероглифов, обнаруженный в 1799 году, а также спорные скульптуры Парфенона, взятые из Афин лордом Элгиным, послом Великобритании в Османской империи. В музее также хранятся большая коллекция египетских мумий и мощи, захороненные на англо-саксонском Саттон-Ху, и крылатые быки из Хорсабада.

История Британского музея

История Британского музея началась в 1753 году с «кунсткамеры» королевского врача сэра Ханса Слоуна, коллекции грибов и библиотеки. Торжественное открытие первой галереи, которая была переработана в музей, состоялось в двадцатых годах девятнадцатого века. Она получила название Галерея Просвещения. А первоначальный план Британского музея состоял из четырёх крыльев с внутренними галереями, расположенными по квадратному периметру. В девятнадцатом веке Британский музей пережил расцвет своего становления. Из-за большого количества экспонатов приходилось все более и более расширять площадь музея, добавляя все новые галереи. Большой приток экспонатов поступал и от различных колоний, которыми владела на тот момент Британская империя на нескольких материках. Большой двор, восстановленный и дополненный Норманом Фостером в 2000 году, имеет впечатляющую крышу из стекла и металла, что делает его одним из самых впечатляющих архитектурных пространств английской столицы. В центре находится круглый объемный Читальный зал, где, кстати, Карл Маркс написал свой «Капитал», с его потрясающим голубым с золотом куполообразным потолком из папье-маше. Эта ажурная оболочка не только не нарушает композиции девятнадцатого века, но и кажется ее завершением. Долгожданное новое расширение Британского музея состоялось в 2014 году и сопровождалось специальной выставкой про викингов, а в комплекте шел датский корабль одиннадцатого века длиной в 36 метров.